Marraskuun kukkia

Monet laittavat nyt viestejä Suomesta, kuinka kamalasti pimeys väsyttää. Täällä 49. leveysasteella ei ihan niin lyhyitä päivät ole kuin siellä 60. asteen pohjoispuolella, mutta ei ole hurraamista täälläkään. Vietnamilaissyntyinen kynsihuoltajani kertoi, että sukulaiset kotimaassa eivät voi ymmärtää, kuinka täällä Kanadassa on kesällä niin myöhään niin valoisaa ja talvella niin aikaisin niin pimeää. Mitähän ajattelisivat Suomen juhannuksesta, kun pimeää ei tule oikein ollenkaan, tai joulunajasta, kun aurinko ei koskaan jaksa ponnistaa ylös taivaanrannan tuntumasta?

Olin tänäänkin aivan kuolettavan väsynyt. Ehkä oli vähän flunssanpoikasta tulossa, kun palelin niin paljon lämpimässä talossa. Koska tänään ei ollut kodin ulkopuolista hommaa, annoin puolenpäivän aikaan periksi väsymykselle, kääriydyin olohuoneen sohvalle tekoturkistorkkupeittoon ja ihan nukahdin! Tim oli touhukas ja laittoi sillä välin lounasta. Tim viimeisteli tänään myös ulkoportaamme, pyykkinurkkauksen pohjamaalauksen ja keittiön ilmanvaihto- ja lämmön talteenottopumpun, joten poden kyllä huonoa omaatuntoa, kun miesparka joutuu tekemään kaikki hommat kotona… Hoksaavainen vaimo voisi edes lounasta kokata.

Tässä uudet portaat. Tim teki, ihan itse!

Tässä uudet portaat. Tim teki, ihan itse!

Ulkoportaiden kanssa Timiltä olikin kulunut päivä poikineen. Kun itselle tekee, niin laadun pitää sitten olla sellaista, ettei joka kerta katse osu johonkin virheeseen. Haastekerrointa lisäsi se, että kaikki tässä 80-luvulla rakennetussa talossa on vähän mutkalla. 90 asteen kulmia on todella vähän, mutta 22,5 asteisia kulmia löytyy kyllä montakin. Tim taivastelee asiaa, mutta selkeästi myös nauttii siitä, että joutuu käyttämään oivaa laskupäätään.

Vanhat portaat olivatkin suorastaan hengenvaaralliset..

Vanhat portaat olivatkin suorastaan hengenvaaralliset. Keskellä ei ollut ollut minkäänlaista tukirakennetta.

Vanhoista lahoista portaista tuli takkapuuta.

Vanhoista lahoista portaista tuli takkapuuta. Roska romantiikaksi!

Meillä on Timin kanssa remontoimisen suhteen yksi yhdistävä ajatus: haluamme, että kaikki kotona on kaunista, mutta käytämme mieluummin kekseliäisyyttä kuin käteistä. Tim on taitavasti remontoinut monta taloa arvokkaammaksi. Minä taas olen keskittynyt kodin sisäpuoleen. Olen aika hyvä tekemään jokaisesta kämpästä kodin kirpparitavaroilla.

Näistä tarkoista liitoksista Tim on syystä ylpeä.

Näistä tarkoista liitoksista Tim on syystä ylpeä, ei nimittäin ole ihan yksinkertaista.

Muistan jo nuorena ajatelleeni, että tavallaan on hyväkin, kun ei ollut varaa mennä kauppaan ostamaan kaikkea kerralla. Jouduin miettimään, minkä tyylin halusin ja sitten käyttämään mielikuvitustani. Tosin siihen aikaan – 80-luvun alkupuolella – ei suomalaisten kauppojen valikoimat kovin kummoisia kyllä olleetkaan. Niinpä raahasin interraileilta seeprakuvioisia lautasia sopimaan seeprakuvioisiksi maalaamiini tuoleihin ja kävin Ruotsissa kansipaikalla matkustaen Kungens Kurvan Ikeassa, että sain kivoja serviettejä. Joskus revin auki mustia muovisäkkejä pöytäliinoiksi, kerran tapetoin vessan seinät kinkkupaperilla. Olin nimittäin lukenut, että Andy Warholin ”Tehtaan” seinät olivat hopeiset.

Nyt olisi hieman enemmän varaa ja kaupoissa valikoimia, mutta saan salaista tyydytystä siitä, että voin luoda kiinnostava/viihtyisän/elegantin tilan tavaroilla, joiden arvoa ja kauneutta muut eivät ole nähneet. Vähän niin kuin ihmistenkin suhteen: ei vielä antiikkia, mutta vintageahan tässä ollaan. Joskus nauramme Timin kanssa, että emme ehkä ole olleet niinkään ”pre-loved” kuin ”used”.

IMG_5989 (1)

Tässä se on: se hetki, kun syksy muuttuu talveksi. Kummatkin kaudet ovat vielä ja jo läsnä – ihan niin kuin keski-iässä.

Päikkäreitteni jälkeen kuulin Timin vaihtavan ulkona jonkun sanan miesäänen kanssa ja saapastelevan sitten uudet portaat kumisten ulko-ovelle. Mitä näinkään: kukkia! Ihana kukkakimppu suoraan Suomesta. Tai no, paikalliselta kukkakauppiaalta, joka oli saanut tarkat ohjeet Suomesta.

Valokuvaajaystäväni Shanshan Gongin lähettämät kukat.

Valokuvaajaystäväni Shanshan Gongin lähettämät kukat sopivat meille täydellisesti.

Timistä ja minusta monet ihanat kuvat ottanut valokuvaajaystäväni Shanshan Gong oli lähettänyt upean kukkakimpun. Eikä ole edes syntymäpäiväni. Ensimmäiseen hääpäiväänkin on aikaa vielä puolitoista kuukautta. En kestä. Ensin kuvauksissa on tosi hauskaa, kuvista tulee loistavia ja sitten vielä nainen lähettää kukkia. Uskomatonta!

Shanshan Gong ja luottomeikkaajani Emma Ärmänen saavat ihmeitä aikaan Dragon Flower Photo Studiossa.

Shanshan Gong ja luottomeikkaajani Emma Ärmänen saavat ihmeitä aikaan Dragon Flower Photo Studiossa.

Elämä on kyllä mahtavaa. Välillä elämässä on kaikkea glamoröösiä, välillä kaikea muuta kuin glamoröösiä. Ihaninta on juuri nyt, kun roska muuttuu takassa romantiikaksi. Revi siitä symboliikkaa!

Yksi susikeistani Shanshanin kuvista. Ruusun ostin 2 eurolla matkalla studioon kuvausrekvisiitaksi - nyt se elää ikuisesti näissä kuvissa.

Yksi suosikeistani Shanshanin ottamista kihlakuvista vuoden takaa. Ruusun ostin 2 eurolla matkalla studioon kuvausrekvisiitaksi – nyt se elää ikuisesti näissä kuvissa.

 

 

 

 

Telttailua, shoppailua ja iloista juhlaa – kesäviikonloppuun Kanadan länsilaidalla mahtuu kaikenlaista

Viime viikko oli – niin kuin aina – Timille kiireinen. Timin työt jatkuivat taas Victoriassa, jonne sinällään on kaunis kahden tunnin matka vuorten yli, mutta kun puhutaan päivittäisestä työmatkasta, niin kaksi tuntia vuorten yli ei olekaan enää niin kaunis. Kun herätys on aamulla kello 04.30, on vaikea mennä nukkumaan tarpeeksi ajoissa, että saisi 8 tuntia aikaa latautua. Hirvittää jo valmiiksi pimeät syysaamut, kun on sateista ja liukasta ja yöunet ovat jääneet vähiin muiltakin tielläliikkujilta. Muutaman pahan kolarin jäljet eli täysin ruttaantuneet autot olemme matkalla nähneetkin. Olen siksi huvikseni alkanut katsella pientä asuntoa Victorian liepeiltä tukikohdaksi, vaan hinnoissaan on asunnot sielläkin. Ihan kokonaan en provinssin pääkaupunkiin haluaisi ehkä muuttaa, Nanaimon leppoisampi tahti sopii meille nyt muuten oikein hyvin.

Jo aamu-seitsemältä lautta saarelta mantereelle oli täynnä.

Jo aamu-seitsemältä lautta saarelta mantereelle oli täynnä.

Olisi ollut houkuttelevaa jäädä kotiin viikonlopuksi, kun edellinen viikonloppukin meni veneillessä, mutta nyt oli sen verran hyvää ohjelmaa mantereella, että motivoi heräämään lauantainakin 05.30. Timin parhaan ystävän Daven kaunis vaimo Michelle saatiin tänne viidenkympin paremmalle puolelle ja luvassa oli puutarhajuhlat upeassa suuressa pihassa.

IMG_2325

Koska meillä oli koko päivä aikaa mantereella, sain Timin taipumaan visiittiin Tsawwassen Mills -ostoskeskuksessa mantereen puolella lähellä lauttarantaa. VIHDOINKIN! Perustelin käynnin sillä, että täytyyhän minun toki käydä paikoissa, joissa suomalaiset vierailijatkin ehkä haluavat käydä.

IMG_2390

IMG_2389

Vaikka olen kova tyttö löytämään uskomattomia diilejä kirpputoreilta (mm. suunnilleen jokainen tavara täällä Kanadan-kodissa ja 90% vaatteistani), olin iloinen kuin pikkulapsi jouluna kun sain pari uutta paitaa. Uusia, ei vain minulle uusia vaan käyttämättömiä! Mikä autuus!

IMG_2388

Myös Ikea oli matkamme varrella. Etsimme jonkinlaista vuoderatkaisua pieneen vierashuoneeseemme, siltä varalta, että suomalaiset ystävät alkaisivat nyt käydä meillä kylässä. Matkaan tarttui taas kynttilöitä ja lautasliinoja, joiden kumpienkin suurkuluttaja olen, ja paljon ideoita.

IMG_2289

Ehkä tällainen hyllykkö päätyy vierashuoneeseemme? Yksityiskohdista tarkka Tim osoittaa hyllykön nurkan kaunista viimeistelyä.

Ja mikä kiva yllätys odotti valaisinosastolla: Joonas Rissanen, joka on paitsi vanha työkaverini Nelosen ajoilta myös kaukaista sukua minulle (kuulun myös Rissasten suursukuun isäni äidin kautta) oli ostoksilla toisen suomalaisen, työkaverinsa Ullan kanssa! Katsoin viime vuonna jollain lentomatkalla Angry Birds -elokuvan ja olin kovin pollea löytäessäni lopputeksteistä sukulaispojan nimen. Tiesinkin, että Joonas asuu Vancouverissa ja tekee hienoa työtä Roviosta irtaantuneessa Kaiken Entertainmentissa. Oli tosi kiva nähdä ja ehkä saamme pian suomalaisia tänne saarelle kylään ihan tuosta salmen toiselta puolenkin.

IMG_2301

Ei uskoisi, että hurmaava Michelle on viisikymppinen!

Kivojen ihmisten tapaaminen jatkui Michellen syntymäpäiväjuhlilla. Kai se niin on, että erityisen mukavilla ihmisillä on usein erityisen mukavia ystäviäkin.

Pöydät notkuivat hyvää ruokaa ja ihania kakkuja.

Pöydät notkuivat hyvää ruokaa ja ihania kakkuja.

Juhlissa oli monia Timin ystäviä kymmenien vuosien takaa, kuten hurmaava Sharon-rouva, joka oli koko kaveripiirin yhteinen emo.

Juhlissa oli monia Timin ystäviä kymmenien vuosien takaa, kuten hurmaava Sharon-rouva, joka oli koko kaveripiirin yhteinen emo.

Olemme aiemminkin käyneet Michellen ja Daven luona ja tiesin entuudestaan, että heidän kotinsa on kaunis ja viihtyisä. Nyt kesällä piha oli todella lumoava, pienen lammen yli oli rakennettu silta ja erilaiset suuret puut kehystivät viihtyisiä oleskelualueita.

IMG_2305

Michellellä on silmää luoda kutsuva puutarha.

IMG_2314

Tässä lammessa on kalojakin, japanilaistyyliin, sillä Dave ja Michelle ovat aikoinaan asuneet Japanissa.

IMG_2321

Pystytimme takapihalle telttamme ja nukuimme makoisasti raikkaassa ilmassa. Yritämme olla aina aika helppohoitoisia vieraita, joita ei tarvitse erikseen viihdyttää. En tiedä juuri mitään romanttisempaa kuin saada nukkua teltassa oman rakkaan kanssa. Houkuttelin muuten telttailulla Timiä Suomeen vuosi sitten heinäkuussa, ennen kuin olimme vielä tavanneet kasvotusten. Olisin halunnnut mennä taas Punkaharjulle melomaan ja nukkua teltassa jossain autiolla saarella.. Ehkä ensi vuonna sitten? Nyt voimme vielä telttailla täällä kauniissa British Columbiassa.

IMG_2369

Timillä oli vauhti päällä, että saamme teltan pystyyn ennen kuin tulee liian pimeää.

IMG_2377

Aamulla ehdin jo ottaa teltasta ylimmän kerroksen pois, ennen kuin tajusin ottaa kuvan. Mikä ihana telttapaikka!

Tyyni ilta hämärtyi, iloinen nauru raikui, loistava trubaduuri soitti, pöydät notkuivat ruokaa, lyhdyt loivat valoaan… Ei kesäilta juuri paremmaksi voi tulla.

IMG_2356

Kakkuja oli vaikka kuinka monta.

IMG_2329

Tim oli bestman Daven ja Michellen häissä tasan 28 vuotta sitten.

Syntymäpäiväsankaritar Michelle ja miehensä Dave.

Ihana pari! Keskinäinen kunnioitus ja onnellisuus ihan huokuu Michellestä ja Davesta.

IMG_2312

 

 

Lähellä ja silti niin kaukana: luonnonkaunis paratiisisaari Gabriola Island

Muistatko, millaisia ovat alkukesän hämyisät yöt Suomessa? Miltä tuntuu olla teini ja lähteä kesäleirillä iltakävelylle kivan pojan kanssa ja miettiä, uskaltaako pussata? No vähän samaa tunnelmaa oli viikonloppuna.

Olen ennenkin ihastellut, kuinka paljon täällä Vancouverin saarella lähellä uutta kotiani on nähtävää. Täällä on kyliä ja kaupunkeja, on villiä luontoa ja puleerattuja puutarhoja. Muutama viikko sitten olimme viikonloppureissulla Tofinossa Tyynenmeren tuulissa: Tofino, surffikylä aavan valtameren rannalla

ja sitä ennen kävin päiväseltään British Columbian pääkaupungissa Victoriassa keskellä kulttuurikaupunkia: Kanadabuutseissa jo kolme kuukautta!

Viime viikonloppuna piti taas mennä minilomalle ja tällä kertaa lähdimme Vancouverin saarelta, tosin ihan näköetäisyydelle vain: Gabriola on saari vartin lauttamatkan päässä Nanaimon keskustasta, mutta aivan kuin oma maailmansa. Tällä kertaa postaan todella paljon kuvia, koska olen niin innoissani kaikesta näkemästäni.

IMG_1102

Nanaimon keskusta ja Mount Benson jäivät taakse, kun lähdimme viettämään viikonloppua lautalla Gabriolan saarelle.

Ystävämme Larry täyttää tällä viikolla 60 ja Larryn avovaimo Martina oli järjestänyt kivan yllätyksen. Meille oli mökki varattuna Surf Lodgesta saaren suojaisemmalta pohjoisrannalta. Olin jo etukäteen niin täpinöissäni, että oli vaikea olla lörpöttelemättä Larrylle.

IMG_1225

Surf Lodge on Gabriolan saaren pohjoisrannalla suosittu ravintola, jolla on myös muutamia vuokramökkejä. Näkymät salmelle ovat upeat kautta vuoden.Ystävällinen henkilökunta järjesteli meille sunnuntaiaamuna brunssipöydän, vaikka ravintola oli äitienpäivän takia varattu kokonaan.

Surf Lodgen ravintolassa on komea luonnonkivinen takka.

Surf Lodgen ravintolassa on komea luonnonkivinen takka.

Kaikki eivät yllätyksistä pidä, mutta onneksi Larry suhtautui reissuun tyynesti. Larry ja Martina ovat käyneet Gabriolassa aiemminkin, kun taas Timille ja minulle tämä oli ensimmäinen kerta. Ei kylläkään varmastikaan viimeinen, sillä pidin saaaren tunnelmasta tosi paljon.

Ennen kuin saimme mökin, meillä oli hyvää aikaa kierrellä saaren monissa luonnonpuistoissa. Ehkä vaikuttavin oli ensimmäinen pysähdyspaikkamme Malaspinan puisto.

Malaspinan puiston rantakallioita on vesi muovaillut kiinnostavasti.

Malaspinan puiston rantakallioita on vesi muovaillut kiinnostavasti.

IMG_1123

Pehmeä hiekkakivi on aaltojen ja irtokivien kuluttamaa. Kallioiden muodot olivat pyöreiksi kuluneita.

IMG_1129

Pientä kukkaa pukkaa joka kivenkolosta.

IMG_1131

Myös Malaspinan rannalla oli meren tuomia ajopuita. Varsinkin keloontuneet kannot ovat mielestäni tosi kiehtovan näköisiä.

IMG_1107

Gabriolan saari ei ole suuren suuri, mutta koska se on vain muutaman kymmenen kilometrin päässä Vancouverista, on se suosittu lomapaikka. Parhaimmat merenrantatalot maksavat tietysti miljoonia, mutta saaren sisäosissa on paljon myös edullisempia korkeiden kuusten varjostamia taloja, joista moni on asuttuna vuoden ympäri.

IMG_1213

Tämä hyvinhoidettu talo, josta on hulppeat merinäkymät, ei taatusti ole halpa.

IMG_1223

Varmaan joka paikassa on myös paikallisia, joille elämä ei ole niin nokonuukaa. Varmaan ihan minä päivänä tahansa omistaja ottaa asiakseen laittaa tämän kuormurin kuntoon.

Saarella onkin paikallisia ja vierailijoita varten kauppoja, ravintoloita, viinakauppa ja erinomainen kirppari, jonne ilmeisesti mantereen ihmiset vievät vaatteitaan, jotka jäävät saarella käyttämättä. Lauantaina kirpparilla oli samanlainen loistotarjous kuin viime kesänä äitini synnyinpaikkakunnalla Teuvalla kirpparilla: viidellä dollarilla sai koko kassillisen vaatteita. Ostin kaksi kassillista, joten sain siis noin seitsemällä eurolla neljä paria kenkiä ja 14 vaatetta, joista monet olivat aivan ykkösiä!

IMG_1205

Etenkin kaksi joustavaa materiaalia olevaa leninkiä (kuvassa vasemmalla) ja pari toppia olivat hienoja löytöjä kirpparilta, noin 40 eurosenttiä kappaleelta!

Kävimme siis kirpparilla ja kivassa ravintolassa lounaalla, mutta muutoin nautimme saarella etupäässä luontoelämyksistä. Oli ihana kulkea rantapolkuja ja nauttia auringosta, vaikka ei varsinaisesti helle ollutkaan.

IMG_1181

Synttärisankari-Larry ja Martina rakastavat myös ulkoilmaelämää ja tuntevat varmaankin kaikki lähiseutujen parhaat polut.

IMG_1179

Garry oak on kiemurainen tammi, joka kasvaa vain täällä Pohjois-Amerikan länsirannikolla.

IMG_1136

Toinen British Columbian rannikolle tyypillinen puu on arbutus, jonka pinta on lähes nahkamainen.

Linnut lauloivat ihanasti ja ilmassa oli se ainutlaatuinen vihreä tuoksu, jonka voi kokea vai alkukesällä. Rakastan rakastan rakastan sitä tuoksua!

IMG_1167

Kysyin saksalaissyntyiseltä Martinalta, onko eteläisessä Saksassa keväällä todella sellaisia ihania kukkaniittyjä, kuin aina kuvittelen, ja kuulemma on. Tällaiset niityt ovat minusta ihania.

IMG_1161

Gabriolan saarella asuu paljon taiteilijoita. Anoppi kertoi, että joka vuosi lokakuun lopulla saarella on taiteilijoiden ateljeet auki yhtenä viikonloppuna ja silloin voi ostaa upeita taideteoksia suoraan taiteiljoilta. Tämä pieni galleria on auki yötäpäivää.

IMG_1218

Kävimme pienessä galleriassa auringon jo laskettua ja uudelleen seuraavana päivänä valoisaan aikaan ostamassa äitienpäiväkortin, jonka palattuamme kotiin veimme Timin äidille naapuriin. Vieraskirjasta päätellen en ollut ensimmäinen suomalainen galleriassa. Terveisiä siis vaan Lillille ja Maijulle, keitä olettekin!

IMG_1221

Ihan pikkuisen gallerian vieressä oli ranta, jossa merileijonat köllöttelivät matalassa rantavedessä.

IMG_1215

Kyllä, tässä on ihan oikeasti lauma merileijonia!

Katselimme myös taivaalle ja samalla kertaa saattoi nähdä useita kaljupääkotkia.

IMG_1015

Valkopäämerikotkat ovat tuttu näky myös täällä meidän mäellä, niin kuin Gabriolassa. Upeat linnut liitelevät ilmavirtojen mukana.

IMG_1182

Aurinko paistoi upeasti melkein koko viikonlopun Gabriolan saarella.

IMG_1156

Eikö näytä vähän pääkallolta tuo yksi kivi? Täällähän voisi kuvata vaikka elokuvan Pirates of Gabriola.

IMG_1192

Onneksi Tim ja minä kummatkin pidämme kävelyretkistä luonnossa. Tässä kuvassa kylläkin Tim ja Larry.

Usein parhaat huvit ovat lähes ilmaisia. Lähdimme auringon jo laskettua Timin kanssa vielä kävelylle rantatielle ja nautimme alkukesän yötunnelmasta. Viipyilevä hämy, tyyneys, kesän tuoksut.. Mikä voisi olla romanttisempaa? Toisin kuin teininä, tällä kertaa tiesin, että söpö poika uskaltaa pussailla kanssani. Onpa ihanaa, että pian saamme kokea kaiken taas uudelleen, kun tulemme kesäkuussa Suomeen käymään.

IMG_1117