Terassi ja uusi elämä kierrätetyistä materiaaleista: vuosi ensitapaamisestamme!

Viime viikolla tuli kuluneeksi tasan vuosi siitä, kun tapasimme Timin kanssa ensimmäisen kerran elävässä elämässä. Olin silloin saanut Timin tajuamaan, että olin aivan tosissani, kun kutsuin hänet Suomeen. Tai Tim kyllä mietti vielä Reykjavikin kohdalla, että mitäs jos kutsuni olikin vain pilaa. Siellä hän sitten seisoisi lentokentällä toisella puolen maapalloa, jetlagin kourissa, ja naista ei näkyisi missään.

Ensimmäinen yhteiskuvamme. Aika luontevan näköisesti olemme yhdessä.

Ensimmäinen yhteiskuvamme. Aika luontevan näköisesti olemme yhdessä.

Minä tietysti olin Helsinki-Vantaalla odottamassa ja sain yllättyä iloisesti kun Tim oli livenä vieläkin kiinnostavampi kuin pitkien skype-puheluiden aikana. Puolen vuoden päästä tuosta ensikohtaamisesta olimme olleet naimisissa jo lähes 2 kuukautta ja saaneet yhteisen talomme avaimet kaksi päivää aiemmin. Eli ei tässä mitään jahkaajia olla, kumpikaan meistä.

Aamukahvit vuoteeseen vuosipäivänä. Tim <3

Aamukahvit vuoteeseen vuosipäivänä. Tim <3

Ensitapaamisemme ensimmäinen vuosipäivä oli sitten täynnä romantiikkaa, ruusuja ja shampanjaa? No ei tod. Tai no, sain aamukahvin ja appelsiinimehun tarjoiltuna sänkyyn, mutta niin saan usein muulloinkin (juu juu, olen kamalan hemmoteltu). Oikeastaan tajusin, että emme ole kuukausiin käyneet varsinaisesti treffeillä, elokuvissakaan emme koskaan Kanadassa.

Suurten romanttisten eleiden ja lahjojen sijaan vuosipäivämme oli toisella tavalla romanttinen. Nimittäin mikäpä olisi syvemmin romanttista kuin rakentaa yhteistä kotia?

Tim ei enää ole töissä kahden tunnin takana Victoriassa, vaan etsii urakoita lähempää kotia Nanaimosta. Nyt ennen yhden remonttihomman alkamista on hetki aikaa vaihteeksi kunnostaa myös omaa kotiamme. Olin ajatellut, että takaterassimme kunnostusvuoro on joskus ensi keväänä, vaan Tim innostuikin laittamaan sitä kuntoon. Ensin lahot portaat uusittiin ja samoilla lumilla kunnostettiin sitten myös terassi. Ei voisi millään uskoa, että suurin osa lankuista on kierrätettyjä! Hilseilevän maalin alta paljastui hyvää puutavaraa, jota täydennettiin muutamilla uusilla lankuilla ja appivanhempien entisen terassin materiaaleilla.

Tim raapi hilseilevän ruskean maalin pois terassin laudoista.

Tim raapi hilseilevän ruskean maalin pois terassin laudoista.

Hilseilleen maalin alta paljastui ihan hyvää puuta.

Hilseilleen maalin alta paljastui ihan hyvää puuta. Timin Suomi-paita muuten löytyi kirpputorilta Nanaimosta!

Minä pääsin taas sisustushommiin – vai onko ulkotilan sisustus ulkoistamista? Rakennushommissa minusta ei juuri apua ole, mutta maalaaminen kyllä onnistuu. Maalasimme terassin kahdella Timin rintakarvoihin sopivalla harmaan sävyllä.

IMG_3128

Uusitut kaiteet ja portaat saavat myös väriä – ja Timin selkä..

IMG_3130

53-vuotias mies. Ei huono, niin kuin Lenita Airisto sanoi Timin tavatessaan!

Etsin kesäkauden loppualennusmyynneistä paria mukavaa nojatuolia terassin nurkkaan, josta voi seurata yllättävän aktiivista luonnon näytelmää kallioisella rinteellä.

Tämä terassille sopiva sohva on ihana, mutta alennusmyynnissäkin vielä liian hintava minun halpaan makuuni.

Tämä terassille sopiva sohva on ihana, mutta alennusmyynnissäkin vielä liian hintava minun halpaan makuuni.

Tähän aikaan vuotta kivoimmat kalusteet on tietysti myyty jo aikapäiviä sitten, mutta löysin kuitenkin pari edullista turkoosia tuolia. Ne välttävät nyt ja ensi keväänä olen heti tikkana tutkimassa outdoors lounge chair -valikoimia.

IMG_3366

Olen hulluna lyhtyihin ja löysin pari, jotka syksyn tullen löytävät paikkansa sisältä, samoin kuin torkkupeitot ja maljakot.

IMG_3403

Illalla oli oikeastaan tosi mukavaa istua omalla terassilla samettisessa kesäyössä ja miettiä, miten onnellinen tämä viimeisin vuosi on ollutkaan. Kierrätysmateriaaleista olemme rakentaneet yhteisen elämämmekin, ja se on parempi kuin uusi.

Vuosi yhdessä, ensimmäinen kesä yhteisesä talossa.

Vuosi yhdessä, ensimmäinen kesä yhteisessä talossa.

Maahanmuuttokuulumisia: Työlupa tuli!

Kertausta ja uutisia: Muutimme Kanadaan tänä vuonna tammikuun alussa. Olimme menneet naimisiin Tampereen maistraatissa ennen joulua ja Kanadaan päästyämme Tim alkoi heti täyttää maahanmuuttohakemuksiani. Kyllä niissä oli täyttämistäkin! Olen pitänyt itseäni aika hakana lomakkeiden täytössä, mutta näiden kanssa minulla meni hermo hetimiten. Onneksi Tim jaksoi paneutua asiaan. Hakemuksissa piti olla tarkkana, sillä aina välillä hakijana puhuteltiin minua, välillä Timiä: Tim joutui ensin hakemaan hyväksymisen kelvatakseen perheenjäsenen sponsoriksi ja vakuuttamaan, ettei tarvitse yhteiskunnan apua elättämiseeni seuraavaan kolmeen vuoteen, ei edes vaikka eroaisimme. Ymmärrän oikein hyvin, että useimmat ihmiset käyttävät asiantuntijoita hakemusten täyttämiseen, vaikka kuinka luulisivat puhuvansa englantia hyvin.

Tampereen maistraatissa avioliittoon vihkiminen sujui todella hyvin yös englanniksi, kiitos vihkijä Seppo Puheloisen! Ihania kummilapsiani oli myös paikalla peräti neljä.

Tampereen maistraatissa avioliittoon vihkiminen sujui todella hyvin myös englanniksi, kiitos vihkijä Seppo Puheloisen. Lähisuvun lisäksi ihania kummilapsiani oli myös paikalla peräti neljä!

IMG_3466

Maistraatissa oli uusi ”vihkihuone”, joka oli omalla tavallaan jopa tunnelmallinen. Meillä ainakin taisi tulla tippa silmään kummallakin seremonian aikana. Tässä kuvassa olemme jo aviopari ja on helppo hymyillä.

Helmikuussa iso hakemusnivaska liitteineen (kuten 20 valokuvaa, jotka todistivat suhteemme aitoudesta) lähetettiin Kanadan viranomaisten käsittelyyn. Paketti tuli kuitenkin parin viikon päästä takaisin, sillä siitä puuttui syntymätodistukseni. Lähetimme paperit takaisin vahvistettuna jälleen uudella kopiolla väestörekisteriotettani ja printillä Australian maahanmuuttoviranomaisten sivuilta, jossa todetaan, että syntymätodistusten sijaan suomalaiset käyttävät väestörekisteriotteita.

Takaterassin alta löytyi rastaiden pesiä.

Takaterassin alta löytyi rastaiden pesiä. Horjuva aasinsilta siihen, että näin mekin rakennamme uuutta pesäämme Kanadassa.

Olin varautunut siihen, että pysyvää oleskelulupaa ja työlupaa ei välttämättä vielä tämän vuoden puolella kuuluisi. Eräskin saksalainen purjehdustuttumme perheineen oli joutunut anomaan lupaa 4 vuotta, vaikka hänen vanhempansa jo asuivat täällä. Kun lupa vihdoin heltisi, koko perheen piti muuttaa maahan 6 kuukauden sisällä, ettei lupa raukeaisi. Saksalaisella juristilla Martina Kaiserilla, joka on täällä kurssit käynyt maahanmuuttokonsultti, on myös kerrottavana paljon tarinoita hakijoista, joille ei niin vain Kanadan raja aukene. Erilaisia maahanmuutto-ohjelmia on monia kymmeniä ja niissä on erilaisia ehtoja, joista on vaikea ottaa selvää ilman asiantuntijaa. Ei tänne Kanadaan siis niin vaan muuteta, vaikka suomalaiset usein tuntuvat luulevan, että meidät toivotettaisiin kyselemättä tervetulleiksi minne vaan.

Olipa siis iloinen yllätys, kun häämatkalta tultuamme minua odotti täällä työlupa! Se oli myönnetty sillä aikaa kun olimme Suomessa ja teki jo maahantulon Vancouverin kentällä erittäin sujuvaksi – lupa on kiinnitettynä elektronisesti passiini. Muutenkin matkailu on nyt entistäkin sujuvampaa, koska avioparina voimme sekä Kanadassa että Suomessa mennä aina maan kansalaisille tarkoitettuun passintarkastusjonoon. Tämän meille kertoi Helsinki-Vantaan kentällä ystävällinen virkailija, kun kauhistelimme satojen matkailijoiden jonoa passintarkastukseen.

IMG_2910

Kaikki viralliset paperit Kanadassa ovat kaksikieliä, englanniksi ja ranskaksi. Tosin Timin entisessä kotikaupungissa Richmondissa valtaosa asukkaista on kiinalaisia, joten kunnalliset paperit tulivat englanniksi ja mandariinikiinaksi.

Saan siis nyt ihan laillisesti etsiä täällä Kanadassa töitä, tosin en ihan mitä vaan: en saa ainakaan ilman eri selvityksiä olla esimerkiksi alakoululaisten opettaja, hieroja enkä strippari. Onneksi jää aika paljon vielä muita ammatteja, mitä saan tehdä. Olen alkanutkin vierailla ahkerasti eri avoimista työpaikoista Nanaimossa kertovilla sivustoilla.

Vancouverissa olisi miljoonakaupungin tapaan enemmän työtilaisuuksia esimerkiksi media-alalla, mutta sinne ei kyllä ihan alvariinsa voi rampata, sillä laivalla matkaan menee nelisen tuntia suuntaansa. Vesitasoilla lentäen menisi vähemmän aikaa, mutta taas enemmän rahaa.

Tim kunnostaa takaterassiamme ja tekee uudet portaat.

Tim kunnostaa takaterassiamme ja tekee uudet portaat.

Kaikkein parasta olisi, jos saisin täällä jotain vaikka matkailuun liittyviä projekteja (olen ollut matkanjohtajana ja opiskellutkin nuorena matkailualaa kauppaopistossa), tai ehkä jotain sisustamiseen tai kirjoihin liittyvää? Suuressa kirjakaupassa ainakin näytti olevan taas paikka auki. Olen nykyisin niin kotihiiri, että tykkään myös tehdä etätöitä kotoa käsin. Voisin siis jatkaa kirjoitushommia ja vaikka olla koelukijana kirjoille. Viime vuosina olen kirjoittanut paljon artikkeleita myös englanniksi, joten ehkä jotain löytyy, missä voin yhdistää taitojani. Täytyy vain laittaa taas sana kiertämään, että tässä olisi tekijä.

IMG_2881

Meidän Timppa osaa tehdä mitä vaan <3 Vanhan talon kunnostaminen tulisi kohtuuttoman kalliiksi, jos joka hommaan pitäisi palkata tekijät.

Täällä Kanadassa on myös se hyvä puoli, että täällä olen vain tavallinen viisikymppinen maahanmuuttajatäti, enkä mikään entinen tv-juontaja, joka ”ei kuitenkaan viihtyisi tässä työssä, kun on tehnyt niin isoja juttuja”. Kun on kerran tehnyt jotain ”isompaa”, monen on vaikea uskoa, että ihan tavallinen työkin kelpaisi.

Ihan vielä en voi kuitenkaan Kanadasta työpaikkaa hakea, sillä tulen pian Suomeen koko syyskuuksi juontamaan taas mm. Kauhajoen hienot Ruokamessut syyskuun ensimmäisenä viikonloppuna ja Nordic Business Forumin lehdistötilaisuudet lokakuun alussa. Ainakin yksi kirjailijahaastattelukin on Helsingissä Taiteiden yössä. Ja ennen kuin voin ottaa mitään kodin ulkopuolista pestiä vastaan, minulla täytyy olla auto, julkinen liikennehän on täällä aika olematonta. Autoa taas ei kannata ostaa pihaan seisomaan ainakaan ennen kuin tulen takaisin kotiin Kanadaan lokakuussa. Mutta on sitä silti tullut tässä jo pyörittyä myös käytettyjä autoja myyvillä sivustoilla..

Enää pari porrasta puuttuu. Eikö täsä ole vähän symboliikka?

Nyt enää pari porrasta puuttuu. Eikö tässäkin ole taas vähän symboliikkaa?

Nyt sitten odottelen vielä vakinaisesti maassa asuvan ”permanent resident” -lupaa, joka kuulemma pitäisi tulla suhteellisen nopeasti työluvan jälkeen. Se antaa paljolti samoja oikeuksia, kuin kansalaisillakin on, myös äänioikeuden ainakin paikallisissa vaaleissa. Kävin taas tänään tarkastamassa immigration statukseni virallisen maahanmuuttosivustolta. Käsittelyssä on edelleen, ei vielä päätöstä. Kärsivällisyys on hyve, jota on hyvä harjoitella säännöllisesti.

Kanada on ollut minulle vielä parempi paikka asua kuin uskoinkaan. Täällä Vancouverin saarella on mukavan järkeviä ihmisiä, suhteellisen leppoisa meno ja huikean kaunis luonto. Eläminen on edullisempaa ja talvikin on lyhyempi kuin Suomessa. Toisaalta, asuisin missä vain, kunhan saan elää Timin kanssa. Melkein mihin paikkaan tahansa voi rakentaa kodin, jos kotona on rakkautta.

Minusta tässä Shanshan Gongin kesäkuussa ottamassa kuvassa on hauskaa vakavamielisyyttä.

Telttailua, shoppailua ja iloista juhlaa – kesäviikonloppuun Kanadan länsilaidalla mahtuu kaikenlaista

Viime viikko oli – niin kuin aina – Timille kiireinen. Timin työt jatkuivat taas Victoriassa, jonne sinällään on kaunis kahden tunnin matka vuorten yli, mutta kun puhutaan päivittäisestä työmatkasta, niin kaksi tuntia vuorten yli ei olekaan enää niin kaunis. Kun herätys on aamulla kello 04.30, on vaikea mennä nukkumaan tarpeeksi ajoissa, että saisi 8 tuntia aikaa latautua. Hirvittää jo valmiiksi pimeät syysaamut, kun on sateista ja liukasta ja yöunet ovat jääneet vähiin muiltakin tielläliikkujilta. Muutaman pahan kolarin jäljet eli täysin ruttaantuneet autot olemme matkalla nähneetkin. Olen siksi huvikseni alkanut katsella pientä asuntoa Victorian liepeiltä tukikohdaksi, vaan hinnoissaan on asunnot sielläkin. Ihan kokonaan en provinssin pääkaupunkiin haluaisi ehkä muuttaa, Nanaimon leppoisampi tahti sopii meille nyt muuten oikein hyvin.

Jo aamu-seitsemältä lautta saarelta mantereelle oli täynnä.

Jo aamu-seitsemältä lautta saarelta mantereelle oli täynnä.

Olisi ollut houkuttelevaa jäädä kotiin viikonlopuksi, kun edellinen viikonloppukin meni veneillessä, mutta nyt oli sen verran hyvää ohjelmaa mantereella, että motivoi heräämään lauantainakin 05.30. Timin parhaan ystävän Daven kaunis vaimo Michelle saatiin tänne viidenkympin paremmalle puolelle ja luvassa oli puutarhajuhlat upeassa suuressa pihassa.

IMG_2325

Koska meillä oli koko päivä aikaa mantereella, sain Timin taipumaan visiittiin Tsawwassen Mills -ostoskeskuksessa mantereen puolella lähellä lauttarantaa. VIHDOINKIN! Perustelin käynnin sillä, että täytyyhän minun toki käydä paikoissa, joissa suomalaiset vierailijatkin ehkä haluavat käydä.

IMG_2390

IMG_2389

Vaikka olen kova tyttö löytämään uskomattomia diilejä kirpputoreilta (mm. suunnilleen jokainen tavara täällä Kanadan-kodissa ja 90% vaatteistani), olin iloinen kuin pikkulapsi jouluna kun sain pari uutta paitaa. Uusia, ei vain minulle uusia vaan käyttämättömiä! Mikä autuus!

IMG_2388

Myös Ikea oli matkamme varrella. Etsimme jonkinlaista vuoderatkaisua pieneen vierashuoneeseemme, siltä varalta, että suomalaiset ystävät alkaisivat nyt käydä meillä kylässä. Matkaan tarttui taas kynttilöitä ja lautasliinoja, joiden kumpienkin suurkuluttaja olen, ja paljon ideoita.

IMG_2289

Ehkä tällainen hyllykkö päätyy vierashuoneeseemme? Yksityiskohdista tarkka Tim osoittaa hyllykön nurkan kaunista viimeistelyä.

Ja mikä kiva yllätys odotti valaisinosastolla: Joonas Rissanen, joka on paitsi vanha työkaverini Nelosen ajoilta myös kaukaista sukua minulle (kuulun myös Rissasten suursukuun isäni äidin kautta) oli ostoksilla toisen suomalaisen, työkaverinsa Ullan kanssa! Katsoin viime vuonna jollain lentomatkalla Angry Birds -elokuvan ja olin kovin pollea löytäessäni lopputeksteistä sukulaispojan nimen. Tiesinkin, että Joonas asuu Vancouverissa ja tekee hienoa työtä Roviosta irtaantuneessa Kaiken Entertainmentissa. Oli tosi kiva nähdä ja ehkä saamme pian suomalaisia tänne saarelle kylään ihan tuosta salmen toiselta puolenkin.

IMG_2301

Ei uskoisi, että hurmaava Michelle on viisikymppinen!

Kivojen ihmisten tapaaminen jatkui Michellen syntymäpäiväjuhlilla. Kai se niin on, että erityisen mukavilla ihmisillä on usein erityisen mukavia ystäviäkin.

Pöydät notkuivat hyvää ruokaa ja ihania kakkuja.

Pöydät notkuivat hyvää ruokaa ja ihania kakkuja.

Juhlissa oli monia Timin ystäviä kymmenien vuosien takaa, kuten hurmaava Sharon-rouva, joka oli koko kaveripiirin yhteinen emo.

Juhlissa oli monia Timin ystäviä kymmenien vuosien takaa, kuten hurmaava Sharon-rouva, joka oli koko kaveripiirin yhteinen emo.

Olemme aiemminkin käyneet Michellen ja Daven luona ja tiesin entuudestaan, että heidän kotinsa on kaunis ja viihtyisä. Nyt kesällä piha oli todella lumoava, pienen lammen yli oli rakennettu silta ja erilaiset suuret puut kehystivät viihtyisiä oleskelualueita.

IMG_2305

Michellellä on silmää luoda kutsuva puutarha.

IMG_2314

Tässä lammessa on kalojakin, japanilaistyyliin, sillä Dave ja Michelle ovat aikoinaan asuneet Japanissa.

IMG_2321

Pystytimme takapihalle telttamme ja nukuimme makoisasti raikkaassa ilmassa. Yritämme olla aina aika helppohoitoisia vieraita, joita ei tarvitse erikseen viihdyttää. En tiedä juuri mitään romanttisempaa kuin saada nukkua teltassa oman rakkaan kanssa. Houkuttelin muuten telttailulla Timiä Suomeen vuosi sitten heinäkuussa, ennen kuin olimme vielä tavanneet kasvotusten. Olisin halunnnut mennä taas Punkaharjulle melomaan ja nukkua teltassa jossain autiolla saarella.. Ehkä ensi vuonna sitten? Nyt voimme vielä telttailla täällä kauniissa British Columbiassa.

IMG_2369

Timillä oli vauhti päällä, että saamme teltan pystyyn ennen kuin tulee liian pimeää.

IMG_2377

Aamulla ehdin jo ottaa teltasta ylimmän kerroksen pois, ennen kuin tajusin ottaa kuvan. Mikä ihana telttapaikka!

Tyyni ilta hämärtyi, iloinen nauru raikui, loistava trubaduuri soitti, pöydät notkuivat ruokaa, lyhdyt loivat valoaan… Ei kesäilta juuri paremmaksi voi tulla.

IMG_2356

Kakkuja oli vaikka kuinka monta.

IMG_2329

Tim oli bestman Daven ja Michellen häissä tasan 28 vuotta sitten.

Syntymäpäiväsankaritar Michelle ja miehensä Dave.

Ihana pari! Keskinäinen kunnioitus ja onnellisuus ihan huokuu Michellestä ja Davesta.

IMG_2312